16 julio 2016

Un millón de gotas

Cada historia que uno lee de Víctor del Árbol, es abrir un nuevo viaje a lo más profundo del alma humana, navegar por sus más recónditos parajes, perderse en sus infinitas emociones dejándose la piel con cada paso , impregnándose de dolor a cambio de recibir una lección de vida.

"Un millón de gotas" es un magnífico ejemplo de ello.
Uno de esos relatos sin género específico pero que aúna muchos de ellos, que permanece en nuestra mente mucho después de concluida su lectura.
Narrado en dos tiempos que discurren de forma paralela hasta desembocar en un desenlace que los reúne para dar forma a ese mar inquietante, infinito y de profundidad intensa que es la vida misma.

De la mano de Gonzalo Gil, un abogado castrado por la omnipresente figura de un suegro para el que nunca estará a la altura, asistimos al teatro de una vida familiar sustentada en la inercia de los años, en la comodidad de la costumbre que se ve rota cuando recibe la noticia del suicidio de su hermana Laura, con la que no tenía trato desde hace años.
Cuando se hace cargo de la gestión de su entierro, descubrirá que su hermana era sospechosa del asesinato de un mafioso ruso, responsable del secuestro y asesinato de su hijo. Su involucración en la investigación de estos hechos, trastocarán su rutinaria vida y le llevarán hasta un pasado familiar insospechado, acercándole a la figura de su padre, Elías Gil, un héroe comunista que abandonó su Asturias natal para desarrollar su carrera de ingeniería en la URSS enarbolando los ideales de la revolución. Traicionado y condenado a la isla de Názino, su supervivencia a la experiencia le convirtieron en un personaje temido y odiado en los años del franquismo español.

Un relato a dos tiempos que atrapa nuestra atención, mostrándonos las luces y sombras de nuestra humanidad cuando se ve expuesta a las circunstancias más extremas y donde el primario instinto de la supervivencia se impone a la razón. Cuando cada decisión, acertada o no, marca nuestro camino hasta romper nuestras creencias, nuestras esperanzas y nuestros ideales.

Calificación: Sobresaliente cum laudem.
Demoledora, intensa e inolvidable.

Lo mejor: La verdad de todos y cada uno de sus personajes sin extenderse innecesariamente ofreciéndo sin embargo, todos los aspectos de los mismos; la estremecedora experiencia de los condenados por traición al gobierno soviético en los campos de trabajo; la crueldad desnuda del alma cuando se pierde la conciencia del bien y el mal; los insospechados caminos del amor como vehículo para el castigo expiando la propia culpa; la extraordinaria madurez del relato y su ritmo sin tregua.

Lo peor: Sospechar que no hay redención posible.

16 junio 2016

Donde los escorpiones


Nueva novela de uno de mis escritores favoritos, Lorenzo Silva, que retoma a nuestra pareja de guardias civiles favorita, Bevilacqua y Chamorro, en una nueva investigación criminal que en esta ocasión nos traslada fuera de nuestro país, concretamente a Afganistán, ese conflictivo territorio en guerra continua y donde convergen las labores militares de muchos países, entre ellos España.

Retoma de este modo el autor uno de sus temas más recurrentes, el conflicto armado en los países islámicos, tan actual y de algún modo tan lejano para los que, más allá de lo que vemos en diarios e informativos, desconocemos la realidad de lo que allí se vive.
Es loable el intento por acercarnos lo que allí sucede, lo que viven quienes tienen que desarrollar allí un trabajo bien humanitario, bien de defensa, bien diplomático. De hecho en su anterior libro "Música para feos", al margen de la saga que hoy nos ocupa, también nos presentaba un personaje que vivía en esa realidad paralela que es la de los militares. Pero... no consigue engancharnos.
De hecho "Donde los escorpiones", se inicia como en los libros anteriores de la saga, con una operación policial que nos es infinitamente más cercana e interesante porque sucede aquí, donde habitamos diariamente.
Al margen de que la visión de vida militar, no ya la de la guardia civil que tiene una imagen más próxima a nosotros, no siempre es bien comprendida para la mayoría, hay pocos autores que consigan hacerla interesante, y hasta atractiva. Por ejemplo Ken Follet. Pero no es el caso de Silva que si bien es buen conocedor de lo que narra, no logra inocularnos la curiosidad necesaria para que la información que proporciona nos interese más allá de una forma de situar a algunos personajes y acciones.

El asesinato en circunstancias oscuras de un militar español en la base española de Herat en Afganistán, es el motivo por el que se reclamarán los servicios del cuerpo de la guardia civil en calidad de policia militar para esclarecer el crimen. Los expertos en homicidios designados para poner luz son Bevilacqua y Chamorro quienes acompañados en esta ocasión por Salgado y Arnau, deberán dilucidar si se trata de una amenaza externa (terrorista) o bien de un asunto personal cuyo responsable está dentro de ese pequeño microcosmos que es la base militar.

Calificación: Bien
Quizá uno de los casos menos interesantes pese a desarrollarse en un entorno que podría dar muchísimo juego pero cuya ausencia de contratiempos lo convierte en un relato que, salvo algunos pasajes, resulta bastante inferior a sus precedentes.

Lo mejor: Su arranque y la historia que inicia la narración, infinitamente más interesante que la que se desarrolla a lo largo del libro. 

Lo peor: La asepsia que destilan los habitantes de la base pese a que su realidad es bastante más cruda y que ni siquiera los relatos de sus incidentes pasados despiertan suficiente interés para conectar con ellos; Una investigación y resolución tan metódica y rápida que es más propia de un capítulo de CSI que del buen hacer al que Silva nos tiene acostumbrados; La falta de intensidad entre líneas tan habitual en otras ocasiones.

25 mayo 2016

La víspera de casi todo

Adquirí este libro,que me llamó poderosamente la atención por su portada y sugerente título, tras la recomendación de una amiga del club de lectura, Elena, a la que he de agradecer haberme descubierto a este autor, muy laureado en todos y cada uno de sus anteriores trabajos, del que no conocía nada y que, sencillamente, me ha conquistado.
Como me sucediera con Lorenzo Silva, he conectado con la forma magistral de expresarse de Víctor del Árbol, con su sensibilidad carente de sensibilerías, con  su realismo sin artificio, con su forma de estructurar una historia con múltiples protagonistas en distintos momentos temporales sin perderse en adornos innecesarios.
Resulta un narrador extraordinario, cercano, muy interesante,  que  me ha despertado las ganas de leer todos sus trabajos anteriores para valorar su evolución para así conocerlo mejor.

"La víspera de casi todo", premio Nadal 2016, narra en una sucesión de cruces entre pasado y presente la historia de varios personajes que un día, atisbaron el futuro, casi lo acariciaron, pero que naufragan en las aguas del destino ahogados por la culpa, el dolor y las malas decisiones que convirtieron en cenizas sus sueños.
Por una parte Germinal Ibarra, un policia en horas bajas que, huyendo de las consecuencias de su última investigación, pide el traslado a una comisaría de La Coruña en busca del anonimato y motivaciones para vencer su obsesión por suicidarse.
De otra una forastera, Paula, que llega a un recóndito pueblo de la Costa de la Muerte en su constante huida hacia adelante de una vida que no desea, para terminar hospedándose en casa de Dolores, una mujer bohemia y torturada por la desaparición de su hija, quien sólo se relaciona con Mauricio, un viejo argentino que llegó al pueblo para hacerse cargo de su nieto adolescente, Daniel, tras la muerte de los padres y hermano de este.
Ninguno de ellos puede imaginarse cúan unidos están su destinos ni mucho menos de las consecuencias que por ello van a vivir.

Una narración directa, cautivadora, melancólica y sin embargo sugerente, envolvente que se desgrana en continuos flashbaks muy bien llevados.
Unos personajes muy bien definidos, reales  y con una carga psicológica abrumadora.
Una auténtica reflexión sobre la vida, las decisiones, la conducta, el amor, el deseo y la insatisfacción humana que no deja indiferente.

Calificación: Sobresaliente cum laude.
Victor del Árbol construye una historia equilibrada, madura e inolvidable.

Lo mejor: Su localización en esas tierras gallegas con ese mar de fondo que se convierte en un personaje más de la historia; Sus personajes, todos sin excepción, con sus virtudes y numerosos defectos; la carga emocional que transmite y traspasa el papel; su coherencia.

Lo peor: Que no es una historia apropiada si uno se encuentra en horas bajas.

26 abril 2016

Sarna con gusto

Ansia viva. Tenéis que perdonarme pero me moría de ganas de usar esta expresión más común en el mundo potinguil, (las que disfrutáis comprando maquillaje y similares, la habréis escuchado hasta la saciedad).
Pero son las dos mejores palabras que definen las ganas que tenía de leer lo nuevo de César Pérez Gellida: "Sarna con gusto".
Tras su memorable  trilogía Versos, canciones y trocitos de carne y su no menos acertada incursión en la ciencia ficción con Khimera, el autor recupera a su atípico inspector Ramiro Sancho para iniciar una nueva trilogía "Refranes, canciones y rastros de sangre", donde nos reencontraremos además con otros personajes de su famosa trilogía y descubriremos el cordón umbilical que conecta con el origen de Khimera.
Si bien me ha gustado bastante me ha resultado, con diferencia, el más flojo de sus relatos pese a ser el más accesible, (no hay terminos especializados o técnicos como sucediera en algunos de sus libros anteriores).
Con un prólogo bastante bueno, este sí, el mejor de todos los libros de César, (el de Lorenzo Silva incluído), la narración no llega a aunar sin fisuras o, mejor dicho, sin distanciamiento, las dos tramas paralelas que componen la historia.

Al regreso de Ramiro Sancho a Valladolid tras su obligada ausencia después del cierre abrupto del caso de Augusto Ledesma y sus públicas consecuencias, retoma la dirección de su equipo de investigación con una segunda de abordo, Sara Robles, que ha sido su relevo  y a la que aceptará, no sin reticencias, para asumir la búsqueda de Margarita, una joven desaparecida  hija de un político y nieta de un conocido empresario español. 
Todos los indicios apuntan a un secuestro que dadas las circunstancias de la víctima, someterán a una presión mayor de lo habitual la investigación.
Si ya de por sí este retorno laboral de Ramiro es complicado, todo lo hará aún más cuando descubra que ha sido destinatario de una información altamente sensible que involucra a gente muy importante de la sociedad mundial tanto gubernamental, empresarial como financiera, vinculada a una organización de tráfico de personas: La Congregación de Hombres Puros, y cuyo remitente ha desaparecido en extrañas circunstancias.

Unos ingredientes explosivos, bien narrados  y vistos desde distintas perspectivas que, sin embargo, quizá por intentar abarcar  mucho material en un espacio muy contenido, no terminan de ensamblar un conjunto sólido, especialmente la trama que conecta con la historia de "Khimera" y que sospecho será el hilo conductor de los siguientes relatos.
Funcionan bien por separado. Extraordinaria la trama del secuestro, tan cruda y descarnada como es habitual en el estilo de Gellida pero que unidas, quitan aire la una a la otra restando la intensidad incluso el interés que la sordidez de la historia en general requiere.

Calificación: Notable.
Especialmente indicada para todos los seguidores de Gellida, que somos muchos pero no el libro que recomendaría para conocerle.

Lo mejor: la trama del secuestro especialmente lo odiosos que pueden resultar los secuestradores, en concreto Servando Garay que es realista hasta la náusea; Conocer los orígenes de lo que desencadenará "Khimera"; el enfrentamiento/admiración entre Ramiro y su homónimo de la unidad de Secuestros.

Lo peor: que la por otra parte lógica falta de implicación de Ramiro en la trama de la Congregación dejando el peso en uno de los personajes menos fuertes de la trilogía anterior como es Ólafur, nos provoca un distanciamiento hacia esa parte de la historia hasta la aparición de la infalible Erika Lopategui; esa mala costumbre que está cogiendo César de hacer con Ramiro como los guionistas con James Bond de "emparejarle" con toda falda  policial nueva que aparece.

08 abril 2016

El hombre que amó a Eve Paradise

Os traigo en esta ocasión el último trabajo de un autor, desconocido para mí, y que gracias al Club de Lectura "Con un libro entre las manos", he tenido la oportunidad de descubrir: Edmundo Díaz Conde ganador con esta novela. "El hombre que amó a Eve Paradise", el premio Ateneo de Sevilla.

Un fascinante relato, algo irregular en su ritmo quizá por una confusa estructuración de las tramas, con una riqueza lingüística extraordinaria y que se prodiga, lamentablemente, poco habitualmente.
Inusualmente ambientada fuera de España en una época y escenarios alejados, al menos literariamente, de los habituales, conocemos desde otra perspectiva el Chicago de la Ley Seca y las mafias, el ambiente cinematográfico del final del cine mudo que dio paso al sonoro que ahora conocemos y todo de la mano de personajes que, con raíces españolas, se han integrado con mayor o menor fortuna, en el sueño americano de la época.
Es inevitable evocar imágenes de la grandiosa serie de HBO "Boardwalk Empire" a medida que nos adentramos en la trama. Tal es la riqueza de detalles y ajustada adaptación temporal y verbal del autor.

La historia gira en torno a la gran estrella del cine mudo Eve Paradise, Eva en su España natal, hija de una frustrada actriz americana de segunda, Evelyn, madre de un hijo de un matrimonio anterior, Richard, casada en Sevilla con un hombre bastante mayor que ella para poder sobrevivir y quien reconocerá a este vástago como hijo propio bajo el nombre de Ricardo Villasandino.
Tras la muerte accidental del padre, la familia se verá abocada a regresar a los E.E.U.U., concretamente a Chicago, para rehacer su vida, dejando Eve en Sevilla al único amigo que ha tenido en su vida, Amós, así como la memoria de unos años que ha perdido sin que exista causa aparente. A través de los contactos que conserva su madre y de formas poco ortodoxas, se hará un nombre en el mundo del cine mudo convirtiéndose en una rutilante estrella hasta que, primero la amenazadora irrupción del cine sonoro para el que no está capacitada por un problema de dicción que tiene desde niña y el salto a la luz pública de sus escandalosas relaciones con hombre jóvenes que después aparecen asesinados por un criminal que hace llamarse "El segador de Chicago" y que está obsesionado con ella, desbarataran todo su mundo. Una madre castradora y un hermano que ha hecho carrera como segundo de Capone, no serán armas suficientes para enfrentarse a la sagacidad del detective O'tooley. Ni siquiera el amor que encontrará en Donovan Curtis, un prestidigitador recién llegado a la ciudad en busca de éxito.

Calificación: Notable.
Un delicioso cóctel para disfrutar despacio hasta llegar a su, aunque en cierto modo previsible, bien llevado final.
Lo mejor: La extraordinaria riqueza lingüística de toda la historia; La naturalidad con que desgrana la vida sexual de Eve sin caer en una innecesaria vulgaridad ni provocar rechazo; el personaje de Amós; Las sesiones judiciales tan atópicas en nuestra literatura y tan típicas de las películas americanas retratadas al detalle; Su fidelidad a la época.
Lo peor: Cierta falta de ritmo en algunas partes. La estructura de la narración resulta en ocasiones algo confusa aunque sin que lleguemos a perder la orientación de la trama; cierta estereotipación del personaje de Evelyn. 

16 marzo 2016

Media guerra

Con este libro, se cierra la magnífica trilogía de "El Mar Quebrado" que se inicio con "Medio Rey" , primer trabajo de Joe Abercrombie dirigido al público juvenil.
Un extraordinario broche para una épica historia que con este, el mejor libro de la saga, sin desmerecer en absoluto los predecesores, nos devuelve al contundente autor que nos cautivó con su saga adulta de "La primera Ley", en toda su crudeza y esplendor, desplegando la artillería pesada de todos y cada uno de los personajes, especialmente en su vertiente menos amable, para enfatizar el mensaje de que la guerra es dura, terrible y desde luego, jamás el medio para conseguir el cambio.
Que la editorial Fantacsy haya facilitado el acceso y distribución de esta trilogía, sólo es comparable al gozo que en su día dío Gigamesh con la publicación de la saga "Canción de hielo y fuego" (o más comúnmente conocida como "Juego de Tronos" del maestro George R.R. Martin.

En esta ocasión viajamos a Trovenlandia, en concreto al cabo de Bail donde conocemos a la princesa Skara, última descendiente viva de una gran estirpe que se verá abocada a abandonar su tierra natal para buscar la ayuda de su prima, la reina dorada Laithlin, y de su hijo, el padre Yarvi, para vengar la muerte y devastación de los suyos provocada por las tropas del Alto Rey.
Aunando sus fuerzas y medios a los que se suma la inestable alianza con los Vasterlandeses súbditos del Gorm Gil Gom, elaboraran una estrategia donde media guerra se afrontará bélicamente y la otra con la palabra.

Joe Abercrombie se desmelena en esta ocasión demostrando, una vez más, su capacidad para sumergirnos en un relato vibrante, bien tejido, con una extraordinaria orquestación de personajes y localizaciones que no dejan de sorprendernos hasta las últimas páginas. Ironía, violencia, ingenio, amor, venganza, guerra, magia, religión, lealtad, amistad... se dan la mano para componer un despliegue de tramas universales sin perder por ello ni el interés, la frescura o la emoción que vamos desgranando página a página. Y todo ello renunciando a cargar excesivamente las tintas con subtramas eternas o conflictos banales.
Una lección de buen hacer que sabe a poco.

Calificación: Sobresaliente cum laudem.
Este autor terminará encumbrándose, merecidamente, como el rey indiscutible de la novela fantástica actual.

Lo mejor: Su riqueza linguística; la profundidad de su mensaje vestida con lenguaje directo y sencillo; sacar el lado oscuro y tenebroso de sus personajes haciéndolos más auténticos si cabe y difíciles de olvidar. Ojo al "Padre Yarvi" y "Espina Bathu" que protagonizaron, en este mismo orden, los libros anteriores; la extraordinaria forma de consolidar los nuevos personajes en el universo ya creado de manera que su devenir no nos resulte indiferente.

Lo peor: Quiero saber más, mucho más, sobre el Mar Quebrado.

23 febrero 2016

Elantris

Por fortuna, me gusta conocer nuevos autores y más cuando su obra versa sobre uno de mis géneros literarios favoritos: La narrativa fantástica.
Gracias a ello, he tenido la oportunidad de leer a Brandon Sanderson y una de sus más celebradas obras: "Elantris".

Sumergirse en esta historia es perderse en un universo atemporal, bien puede ser la edad media pero con una visión renovada e influenciada de los avances de nuestra sociedad  actual, donde encontramos, como es habitual en el género, una visión  de los conflictos reales y universales vestidos de elementos fantásticos que nos acercan a la comprensión lógica y racionalizada que a veces se pierden entre tecnicismos innecesarios en nuestro día a día.

La historia, dividida en tres partes bien diferenciadas pero sin saltos temporales, nos muestra la caida, resurgimiento y renovación de la ciudad más bella del país de Arelon, Elantris, y que da título al libro.
Esta ciudad conoció un día una grandeza tan extraordinaria, habitada por seres tan excepcionalmente extraños como fascinantes, que era considerada la ciudad de los dioses. A su sombra, se extendieron varias pequeñas ciudades influenciadas por su cultura, Kae y Teod, que además comparten la misma rama religiosa que se deriva del culto original de la región de Arelon. De hecho, su proximidad propicia que algunos de sus habitantes sean tocados por la Shaod, lo que los transforma en elantrinos para el resto de sus vidas con el privilegio de vivir en la ciudad y aprender y compartir sus conocimientos.
Sin embargo, una inexplicable maldición hizo sucumbir tanto la ciudad como a sus habitantes, condenándolos a una existencia oscura, llena de dolor, donde se han convertido en muertos en vida que, tras una cruenta guerra civil,los mantiene aislados en la que otrora fuera la maravilla del reino, ocultos al resto, innombrables, repudiados, olvidados.
Cuando Raoden, heredero al trono de Kae se ve afectado por la transformación de Elantris en su versión maldita, su padre ocultará la misma desterrándole a la ciudad maldita y proclamando su muerte de cara a sus súbditos. Esto hará que automáticamente su prometida, Sarene,  cuya boda es en realidad un acuerdo político, se convierta en viuda sin siquiera haber conocido a su marido cuando se encuentra de viajando para contraer el matrimonio.
Pronto comenzará a sospechar que hay algo extraño tras la inesperada muerte de Raoden y se rodeará de los antiguos compañeros de su difunto esposo para hayar las respuestas.
Todo se complicará con la llegada de Hrathen, el enviado personal de la  fuerza religiosa derethi, practicada en la región de Fjordell y opuesta a la practicada en las ciudades próximas a Elantris.
Le precede la fama de su sangrienta conversión realizada en el reino de Duladel y, la debilitada política actual  de Kae, hace temer una guerra como la que siguió a la maldición de Elantris.

Calificación: Sobresaliente.
Para los amantes de las epopeyas fantásticas.

Lo mejor: Su extraordinario ritmo; La solidez de todos y cada unos de sus personajes; la abundante teología que subyace en todo el texto; su extraordinaria crítica política.

Lo peor: Que su autor, tras los años transcurridos desde su publicación, se plantee hacer una innecesaria segunda parte.