31 julio 2007

El Ángel Negro

Antes de desearos a todos un feliz verano y despedirme hasta septiembre, para tomarme unas merecidas vacaciones, no podía dejar de valorar el último libro que he leído, de John Connolly, que lleva por título "El Ángel Negro".
Este libro es parte de la saga protagonizada por el detective Charlie Parker "Bird" creada por el autor, pero yo es el único que he leído porque soy poco dada a las sagas y la única hasta ahora que he leído, (aún inconclusa pero que este verano por fín terminaré), son las "Crónicas Vampirícas" y "Las Brujas Mayfair" de Anne Rice.
En esta ocasión, Parker se ve en la obligación moral de colaborar con su amigo Louis en la búsqueda de Alice, prima de este último, una joven prostituta drogadicta que ejerce en el Point de Nueva York. Esta decisión supone la crisis de Parker con su actual pareja, con la que tiene una hija, por anteponer sus intereses profesionales ante los personales. Pero el curso de la investigación adquirirá un caracter que implicará de una forma más directa a Parker al descubrir conexiones con anteriores casos, y con los posibles autores de la muerte material de su primera esposa e hija, un grupo de fanáticos que se autodenominan Los Creyentes, que tienen la creencia ancestral, narrada en el libro apócrifo de Enoc, de conformar el grupo de ángeles caídos que desafió a Dios y que capitaneados por el Ángel Negro Ashmael, buscan reunir los fragmentos de un mapa fragmentado en vitelas confinadas en una serie de cajas de plata, dispersas por distintos monasterios cistercenses de toda Europa, para localizar la otra mitad del Ángel Negro, Immael, atrapado en un bloque de plata supuestamente en el osario de Sedlec.
La acertada velocidad narrativa de Connolly, la solidez de sus persoanjes, la composición de sus villanos, y los tintes fantásticos, aportan al relato toda la fuerza del género negro, la maestría del suspense y el fantástico juego de elegir entre optar por la creencia sobrenatural de los hechos o su base empírica, sin que el relato pierda un ápice de su interés si bien su final resulta un tanto precipitado y "fácil" tras la intensa trama.
Los referentes religiosos, la doble moral y la violencia ejercen una magnética atracción por la historia que se lee ávidamente, con interés y la convierten en imprescindible para los amantes de las emociones fuertes.
Una absoluta delicatesem para los amantes del género negro inteligente.
Calificación: Sobresaliente
Lo mejor: Su cruda exposición no exenta de belleza; La extraordinaria composición de personajes.
Lo peor: Algún que otro exceso informativo relativo al expolio nazi durante la Segunda Guerra Mundial que luego guarda poca o ninguna relación con la resolución final de la trama.


FELIZ VERANO A TODO@S. NOS VEMOS EN SEPTIEMBRE
Escuchando CHICAGO "If you leave me now"

24 julio 2007

La Cortesana

Bajo este título, Sarah Dunant nos transporta a la Roma de 1512, antes de su saqueo, que obligó al exilio forzado de todos aquellos que no murieron en el asalto a la gran ciudad. Dos de ellos son la cortesana Fiammetta y su fiel enano Bucino, que en su precipitada huida se han visto obligados a transportar en sus estómagos algunas joyas que les permitirán empezar de nuevo en el lugar que fijan como destino para el futuro: Venecia.
La Venecia a la que llegan es una ciudad opulenta, donde la autonomía de su gobierno es tan estricta como grandes los excesos, la lujuria y el pecado. No sin dificultades, cimentarán de nuevo la sociedad que ya les hiciera famosos en Roma y que les dará acceso a las virtudes públicas y los vicios ocultos de sus habitantes que constituyen la razón de su supervivencia.
Un encomiable retrato de una época y del oficio más antigüo del mundo con toda la sordidez, crudeza y no poca inteligencia de una de la figuras femeninas con más poder, y no sólo en la cama, de la sociedad de mediados del S. XVI: la cortesana.
Extraordinaria composición de personajes, especialmente el hilo conductor de la historia, Bucino y de unos extraordinarios secundarios entre los que destaca La Draga, que representa la figura de la bruja/curandera de la época tan íntimamente ligada a la sociedad como la anterior, y sin embargo públicamente condenada.
Uno se sumerge en la historia con facilidad y la sigue con interés creciente a lo largo de sus 446 páginas hasta su inevitable final, triste, conocido y sin embargo, abierto a la esperanza.
Un auténtico placer que explora sin pudor alguno el alma humana.
Calificación: Sobresaliente.
Lo mejor: Bucino, tan enorme persona como pequeño su tamaño; el personaje de la Draga y la trama de engaño, traición, celos, amor y redención que giran en torno a él; los diálogos de una intensidad demoledora y de gran verosimilitud.
Lo peor: Quizá el diluído protagonismo de la protagonista del título, Fiammeta.


Escuchando LOS SECRETOS "Cambio de planes".

16 julio 2007

La princesa de hielo

Esta ha sido una de esas novelas que compro sin demasiadas expectativas, y que me sorprende gratamente.
Ambientada en un pueblo danés pesquero, tan pequeño donde todo es aboslutamente del dominio público, al menos en apariencia, acompañamos a Erica, su protagonista, una escritora de biografías, que vuelve a su pueblo natal a resolver los problemas derivados de la herencia de sus padres, recién fallecidos. Pero no será el único problema con que se encuentre a su regreso, sino con la desagradable sorpresa del fallecimiento de Alex, su mejor amiga de infancia, que aparece en su baño con las venas cortadas en lo que en apariencia parece un suicidio.
Sin tardar mucho, todo apunta a que alguien la ha asesinado, y los motivos para ello, son algo que los interesados llevan ocultando durante años.
Con estas premisas, Camilla Lackberg compone un relato de suspense que supera todas las previsiones habituales del género negro, porque introduce la motivación psicológica del crimen en sus personajes.
Una lectura ágil y bien elaborada, con unos personajes rícamente construídos donde se abordan infinidad de temas comunes en la sociedad actual: los problemas familiares, los malos tratos, la apariencia, la diferencia de clases, el alcoholismo, la vida de pareja... todo ello desde un punto de vista cercano y asequible que permite la inmersión total en la historia.
Calificación: Notable. Recomendado para todos aquellos que buscan más alla de lo visible a los ojos.
Lo mejor: Su drama sin caer en tono melodramático; la intensidad de algunos pasajes; los motivos que llevan al crimen.
Lo peor: algunos estereotipos del género, que afortunadamente, se diluyen por las subtramas de otros personajes.



Escuchando ERIC CLAPTON "Tears in heaven"

10 julio 2007

Gothika

Vuelvo a recuperar uno de los géneros reurrentes de mis lecturas, los vampiros, de la mano del último Premio Minotauro 2007, Clara Tahoces.
A este libro llegué por una entrevista que realizaban a su autora en una revista y me gustaron mucho sus respuestas, sorprendiéndome el hecho de que fuera grafóloga y colaboradora de una publicación como "Más Allá de la Ciencia" y sin embargo se mostrara más bien escéptica respecto a elementos "sobrenaturales". Todo ello unido a que el libro pertenece al género fantástico y con vampiros como protagonistas, más la extraordinaria ilustración de portada, me llevaron de cabeza a adquirirlo y ponerme a su lectura de forma instantánea mientras regresaba a casa tras su compra, suspendiendo en el acto la lectura que estaba haciendo del último libro de Matthew Pearl, "La sombra de Poe", bastante malo por cierto, aunque ya le dedicaré el oportuno post cuando lo concluya.
Si bien al principio adolece de un intento, fallido, todo hay que decirlo, de emular el estilo de Anne Rice en sus crónicas vampíricas, cuando pierde por fin el miedo a desarrollar su propia identidad, a partir del cuarto capítulo en concreto, la historia gana fuerza y uno se introduce en ella de cabeza, con intensidad, hasta el final. A ello contribuye ambientar la historia en lugares más cercanos al lector de aquí, concretamente Madrid y su noche, para la trama que se desarrolla en el momento actual y a la siempre mágica Galicia para desarrollar la parte oscura y más potente del relato.
"Ghotika" es el seguimiento de la vida de Analisa desde que acude a la llamada de su tía moribunda, Emersinda, aquejada de un extraño mal, para despertar un día como no-muerta dentro de un ataúd, sin ser consciente de su nueva condición hasta que despierta su "hambre" de sangre.
Paralelamente, narra la historia de Alejo, un frustrado escritor avocado a escribir, por mandato editorial, manuales de todas aquellas discipinas iniciáticas de las que sólo conoce el nombre y que mantiene una relación sentimental con Silvia, una joven de buena familia con un hermano, Darío, que es la oveja negra de la familia, que le servirá de salvoconducto para conocer el ambiente gótico madrileño en el que ve un filón para escribir la historia que puede brindarle el reconocimiento que persigue.
Ambas historias se entrelazan através de la inmortalidad de Analisa, que se convertirá en la obsesión y la perdición de Alejo, y nos descubrirán personajes secundarios que dan forma y sentido a la trama de manera solvente, entretenida y eficaz.
La única pega es quizás, que no sea una lectura atemporal, porque algunos de los recursos, acertados para un lector especialmente "joven", en ella empleados, como las conversaciones por messenger con el formato de txto hbtal en ls sms, tan vigente ahora, y las referencias a grupos de un determinado movimiento urbano como los góticos, condicionan que en el futuro esas referencias sirvan para identificar bien algunos aspectos para alguien profano en la materia.
No obstante, sobre todo de cara al verano, es una de esas lecturas fáciles, que se disfrutan con intensidad por su estructura fílmica, lo que la hace asequible incluso para aquellos que no son amantes del género.
Calificación: Notable
Lo mejor: los personajes de Violeta y Mariana; la crueldad de esta última y su absoluta falta de escrúpulos; la frescura de los diálogs que en más de una ocasión provocan una cómplice sonrisa; su golpe de efecto final (algo previsible, pero muy acertado)
Lo peor: Sus tres primeros capítulos que resultan un pequeño "quiero y no puedo" hasta que la autora por fin se arriesga a seguir su propio camino, sin defraudar y superando las espectativas iniciales.
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Escuchando GEORGE MICHAEL "Praying for time"