21 enero 2008

Ladrón de almas

Esta novela de Yrsa Sigurdardottir tiene un argumento en contraportada la már de atractivo para aquel que, en busca de una lectura inesperada y emocionante, fije sus ojos sobre su portada, donde se intuye un rostro difuminado que parece mirarnos desde el más alla.
Su comienzo, no defrauda. Es intenso, triste y demoledor. Luego, a medida que se pasan las páginas, no son pocas las ocasiones en que uno siente que le han tomado el pelo y que le están contando algo totalmente diferente, aunque la autora tiene el ingenio suficiente para componer una historia, tópica y cargada de tópicos, que explican el enlace entre su principio, de un tono infinitamente superior al del resto de la narración, con los sucesos que plantea el libro y casarlos con un final, más o menos complaciente.
Arrancamos en un pueblo de islandia donde en lo que antaño fueran dos granjas, en la actualidad se ha construido un hotel "new age", (con tratamientos para la mente además del cuerpo y con actividades tan estrambóticas como disponer de un especialista en la lectura de áuras), en cuyas inmediaciones aparece asesinada en extrañas circunstancias la arquitecta del complejo. Inevitablemente, las sospechas recaen sobre Jonás, el director del hotel, quien se pone en contacto con Zora, la misma abogada con cuya colaboración adquirió los derechos de compra del complejo donde ahora se levanta el hotel, para que le represente y averigue la verdad. Zora, convencida de la inocencia de su cliente, comenzará a indagar con la ayuda de su pareja, Mathew, los motivos que llevaron al asesinato de Birna, investigando en sus últimos proyectos, entre los que se encuentra la ampliación del actual hotel, sobre unos terrenos que ocultan un antiguo secreto familiar, que alguien no está dispuesto a que se descubra. Pero todo se complicará con un nuevo asesinato.
El argumento en sí, podría ser bastante para elaborar un relato intenso, verosímil y con el suspense necesario para el éxito, pero que la protagonista sea una suerte de atolondrada que por arte de birlibirloque descubra las cosas y presuma de una inteligencia de la que, a todas luces, carece, dan al traste con todos los propósitos.
Salvo contados pasajes, la historia se sigue más por inercia que por interés.
Calificación: Suficiente.
Sólo si uno no tiene a mano algo mejor para leer.
Lo mejor: Su capitulo inicial.
Lo peor: la "polivalente" Zora, que igual es investigadora, que abogada¿?, que madre¡!, que... Sin comentarios.


Escuchando TRAVIS "My eyes"

17 enero 2008

Un día de cólera

Lo confieso. Me gusta Pérez Reverte, aun cuando sus novelas, escritas de forma eficaz y con un ritmo impresionante, se estropeen en absurdos finales. De hecho, tengo firmado de su puño y letra el primer volumen de la saga del "Capitán Alatriste".
Por eso estas navidades, me regalaron el libro además de que versa sobre el día más importante, historicamente hablando, en Madrid: el 2 de mayo de 1808 del que se cumplirán dos siglos este año.
No es una novela, sino una crónica de esa jornada que pasó a la historia por el emblemático y patriótico levantamiento de la ciudad de Madrid contra la ocupación francesa que sentaría las bases de la Guerra de la Independencia en todo el territorio nacional.
Quizá por tratarse de un crónica, exhaustiva y muy bien documentada, adolece de una falta de progresión narrativa que la convierte en un mecánico registro de datos falto de emoción y profundidad que harán abandonar a más de uno este necesario reconocimiento al coraje de un pueblo que presentó batalla sin recursos, más que su voz, su arresto y su coraje, al mayor ejército de la época, ante la pasividad de unos gobernantes que ofrecían a los invasores una nación en bandeja de plata. Sólo por la memoria de esos héroes y el afán de profundizar en la historia, algunos continuamos leyendo los sucesos de esa jornada, que se van intensificando hacia su medio donde ya el autor incide sobre algunos personajes más concretos que irán cobrando mayor importancia a medida que avanza la sublevación y los enfrentamientos son más contundentes, hasta llegar al episodio de la resistencia del Parque de Monteleón, protagonizada por los capitanes Luis Daoiz y Pedro Velarde, dos de los héroes de ese día en Madrid junto a miles de ciudadanos, hasta ahora anónimos, el pasaje más intenso y mejor llevado, que invitan a terminar esa sangrienta jornada y ser testigos de la crónica de la cobardía de los gobernantes, los fusilamientos de la madrugada del 3 de mayo en el monte de Príncipe Pío, (inmortalizados por Goya en un sobrecogedor lienzo) y en definitiva, honrar a todos los muertos ese día, por luchar por su libertad.
Calificación: Bien
Para todos los que disfrutan con la Historia.
Lo mejor: la resistencia de Monteleón; cuando Reverte se atreve a narrar más allá de los datos y crónicas de la época; los retratos de Daoiz y Velarde tan difamados por sus contemporáneos.
Lo peor: La enumeración de nombres, apellidos y profesiones de los madrileños protagonistas de la jornada, (entendiendo que el sentido que Reverte busca en ello es sacarlos del anonimato reconociendo la entrega de sus vidas ), pero que resultan tediosos al no profundizar en el devenir de sus historias y ralentizan la crónica dificultando el seguimiento de otros datos de la jornada de mayor interés.

Escuchando MELOCOS & NATALIA 5ª ESTACIÓN "Cuando me vaya"

16 enero 2008

Eclipse

Última entrega, hasta la fecha, de esta pentalogía de Stephenie Meyer que continúa donde acabo su antecesora, con una Bella que, tras recuperar a Edward, afronta su próxima conversión en vampiro tras su graduación. Esta decisión quebrará su hasta ahora sólida amistad con Jacob Black, (enamorado de Bella aún conociendo los sentimientos de esta hacia Edward), quien además, deberá enfrentarse a un inesperado cambio físico y emocional que condiciona a todos los jóvenes de la reserva de Forks: su conversión en licántropo ante la presencia de los vampiros para proteger su territorio, delimitado por los antepasados de Jacob y la familia Cullen, ante la amenza de un grupo de vampiros neófitos que van dejando una estela de sangrientos asesinatos en las poblaciones cercanas, abanderados por Victoria, quien sigue buscando a Bella para vengar la muerte de su pareja.
Sin duda, el mejor libro de la saga, con algo más de acción, aunque siga siendo insuficiente para el género gótico, en favor del triángulo amoroso de la protagonista. Es en esta parte donde más se intensifican los sentimientos y donde Bella se verá en una encrucijada, obligada a decidirse por lo que más conviene a su futuro: una vida mortal, protegida por el calor de un lobo, o una vida inmortal condenada al frío eterno de su amado Edward.
Un relato cargado como los anteriores de mucha sensualidad, belleza y amor sin seguir traspasando, muy a pesar de una gran mayoría de lectores, entre los que me encuentro, los límites de la novela juvenil, pero aún así, de una lectura deliciosa, amarga, que deja con la miel en los labios y una terrible desazón tras su finalización.
Calificación: Sobresaliente.
El anticipo de un cuarto libro que ya se hace esperar y que tiene previsto su salida a la venta esta primavera. Los interesad@s, podéis conocer más detalles en la web oficial.
Lo mejor: la introducción de los licántropos, que añaden un aliciente excepcional al estilo "Underworld" magnífico; el triángulo amoroso; Jacob Black.
Lo peor: se intuye que la autora está decidida por uno de los dos contendientes al corazón de Bella pero parece querer dilatar algo inevitable si quiere un relato verosímil quizá para evitar la ira de algun@s fans de la saga; que al ser narrativa juvenil, Stephenie Meyer se vea tan limitada a dar rienda suelta a la pasión y emociones reales de los personajes que piden a gritos un "desahogo" (y los lectores aún más ;p, ¡qué ya van tres libros esperando!Tremenda oportunidad perdida en ese pasaje donde Bella y Jacob comparten saco de dormir ); ese epílogo que te deja con el corazón encogido.

Escuchando MICHELLE BRANCH "All you wanted"

15 enero 2008

Luna Nueva

Segúnda parte de la pentalogía de Stephenie Meyer iniciada con "Crepúsculo".
Recuperamos aquí a los personajes de Bella y Edward, ahora convertidos en pareja, sorteando los peligros que la naturaleza vampírica de él puedan provocarle a ella, que cada vez más, anhela transformarse para entregarse sin limites a su amor. Tal es la solidez de la relación que la hasta ahora esquiva y discreta familia Cullen organiza la fiesta de cumpleaños para Bella, una oportunidad excepcional de conocer mejor a aquellos a quien ella quiere pertenecer para siempre. Sin embargo, un absurdo incidente durante la misma, precipitará los acontecimientos que obligarán a la desaparición de los Cullen de Forks, borrando cualquier resto de su presencia, incluídos los presentes y fotografías que Edward le había dado a Bella. Desconcertada, abandonada y sola, Bella caerá en una profunda depresión y una lucha interna por negar la realidad de lo ocurrido o afrontar la pérdida sintiéndose responsable de la misma para no culpar al ser al que más ama.
Un atormentado relato donde Estephenie Meyer nos introduce con maestría en el estado catatónico de la protagonista, transmitiendo el dolor que siente, su vacío, su falta de ganas para vivir valiéndose de un contundente efecto dramático que corta la respiración del lector hasta que, como toda tormenta, comienzan a abrise las nubes y dejan pasar la luz, que en este caso será el joven Jacob, el indio de la reserva de Forks que en su día abriera los ojos a Bella sobre la condición vampírica de Edward, y que se ha transformado en un joven atractivo y altísimo, a pesar de ser más pequeño que Bella, y con una madurez mayor a la que corresponde a su edad. Se convertirá en ese amigo fiel que la ayudará a renacer y por el que comenzará a sentir algo más que una tierna amistad aunque se lo niegue así misma una y mil veces. Hasta que Edward reaparece ante el inminente peligro que se cierne sobre Bella a modo de venganza por parte de uno de los vampiros que les acosaron al incio de su relación.
Será el momento de enfrentarse a los miedos olvidados, a los recuerdos negados, a los nuevos sentimientos que reclaman su espacio, al perdón, a la incertidumbre y al deseo de continuar manteniendo el firme propósito de seguir hasta el fin, con todas las consecuencias al ser amado.
Un relato ágil, pleno de emociones, triste y doloroso en muchos momentos, mejor trabajado que el anterior aunque sigue careciendo de la acción necesaria para el género gótico al que quiere pertenecer, pero le sobran motivos para satisfacer a todos aquellos cautivados con el primer relato y que desearán con avidez devorar el siguiente relato en busca de la respuesta a las preguntas planteadas.
Calificación: Notable
Absolutamente imprescindible para consolidar las excelentes bases de su antecesora.
Lo mejor: la increíble capacidad de la autora para transmitir sentimientos, especialmente el desasosiego y depresión que invaden a Bella mediante el uso de páginas en blanco donde sólo están escritos los nombres de los meses que inexorablemente pasan sin detener los acontecimientos, como un reloj inexorable que marca nuestro destino.
Lo peor: que mantenga su línea juvenil


Escuchando THE FRAY "Over my head"

14 enero 2008

Crepúsculo

Os presento aquí el primer libro de la pentalogía de Stephenie Meyer: "Crepúsculo" Un amor peligroso.
Editado como novela juvenil, si bien algunos, hablaban de una posible sucesión a las crónicas vampíricas de Anne Rice, en ese sentido, la reina del género del terror por ontonomasia, puede estar tranquila: ni mucho menos va a ser destronada. Si bien la saga incluye vampiros, ni de lejos son tan terribles, lo que si que hila a la perfeccion Sthephenie Meyer es una preciosa historia de amor, aunque para los acostumbrados a las emociones fuertes, se nos queda algo corta, que se nutre con una amplia exposición de sentimientos, situaciones y tensión muy conseguida especialmente en los ecuentros entre sus dos principales protagonistas.
La historia nos presenta a Bella, una joven de dieciseis años que coincidiendo con el segundo matrimonio de su madre, decide irse a pasar una temporada a Forks, con su padre. Allí, en un pueblo alejado de las cálidas temperaturas de California y del bullicio de su gente, tendrá que encontrar su sitio una vez matriculada en el instituto, algo que de entrada no le resultará fácil. Sobre todo cuando sus ojos se cruzan con los de Edward Cullen, un joven algo mayor que ella, de belleza extraña y arrebatadora ante el que no puede fingir indiferencia, todo lo contrario a lo que él parece mostrar hacia ella, hasta un odio sin que exista un motivo sólido para ello. Pronto Bella comenzará a sospechar que hay algo poco natural en la condición del extraño joven, que le llevan a pensar que quizá se trate de un vampiro y sus sospechas se verán confirmadas tras su conversación con el joven Jacob, un joven indio de la reserva que vive en la región, que le pondrá en antecedentes sobre las leyendas que pueblan el lugar.
Poca acción en esta primera entrega, mucho misterio, muchas emociones contenidas y nada de terror, pero unas excelentes bases para una saga que ya ha desbancado al mismísimo Harry Potter. , que hará las delicias de los más jóvenes, a quien va concebida por su contexto, edad de personajes y situaciones, más próximas a ellos y que entusiasmará renovando el espíritu soñador de los que, como yo, ya andamos en la treintena. Un texto ágil, divertido, sensual y muy, muy romántico.
La novela cuenta en nuestro país con un foro sobre la saga , constantemente actualizado con los nuevos lanzamientos de la autora, donde intercambiar opiniones sobre los libros y con un seguimiento especial a la adaptación cinematográfica que ya está elaborándose. También podéis remitiros a otras páginas donde ampliar información o incluso adquir merchandising .
Calificación: Notable
Absolutamente recomendable para los que buscan recuperar la magia del amor.
Lo mejor: La tensión que se crea entre Bella y Edward que da paso al reconocimiento de un sentimiento mayor que no pude consumarse; la recreación del lugar.
Lo peor: Que se haya concebido como un relato juvenil cuando podría haber sido bastante más adulto. Se echa de menos cierta "maldad" de esa que la señora Rice maneja tan bien.


Escuchando CROWDED HOUSE "Distance sun"

10 enero 2008

La mujer del quinto distrito

Si alguien piensa que Paris es sólo "la ciudad de la luz" o "del amor", está terriblemente equivocado. Esta encantadora capital puede convertirse en el infierno personal de cualquier persona, más cuando se llama Harry y viene en busca de una vida nueva tras una sonora ruptura matrimonial y una brillante carrera como profesor universitario tirada por tierra y sin visado de trabajo.
Así arranca esta historia de Douglas Kennedy, un relato deprimente y sórdido con un protagonista de víctima de los errores ajenos que asume y amplifica como propios. La bajada a los infiernos absoluta de un hombre acorralado por su conciencia y el mundo que le rodea, resignado a vivir en una "chambre" de un suburbio de París, entre los millares de ilegales de la capital francesa, viviendo en condiciones infrahumanas y aceptando un extraño empleo como vigilante nocturnos que le permita subsistir el tiempo suficiente para reconducir su vida y conseguir el perdón de su hija, que tras la ruptura, le niega la palabra. Hasta que aparece Margit, una mujer húngara con la que entablará una extraña relación que condicionara todas y cada una de las situaciones de su vida, como el ángel vengador de todos los agravios de Harry, argumento que resultará poco sólido cuando tenga que enfrentarse a la justicia francesa.
Un relato oscuro, descorazonado e intrigante a cuyo encanto uno sucumbe, empatizado con las desgracias de su protagonista y su sufrimiento hasta que un giro inesperado del relato rompe todas las previsibles situaciones hasta llegar a una resolución que más parece un castigo que una puerta de esperanza.
Calificación: Bien.
Para los que aún creen que la mujer es el sexo débil.
Lo mejor: su inesperado giro; el inquietante personaje de Margit.
Lo peor: la angustiosa decadencia que destila la historia.


Escuchando MUSE "Hysteria"

04 enero 2008

La ladrona de libros

Próximos a la mágica noche de Reyes, me gustaría sugeriros un título para regalar o autoregalaros ese día: "La ladrona de libros" de Marcus Zusak.
Es una de esas historias mágicas, que pese a la crudeza de los hechos que en ella se narran, evocan los sueños y la fantasía como vehículo para escapar del horror através de un narrador tan temido como cautividor: la muerte.
Sorprende en esta narración su madurez pese a la juventud de tu autor, (30 años) y su capacidad de mimetización al narrar unos hechos que sin haber vivido en primera persona, son extraordinariamente vívidos.
Si bien la conductora resulta siniestra, nos atrapa rápidamente con el relato humanizado y conmovedor del relato de Liesel, una niña alemana de 9 años que tras presenciar la trágica muerte de su hermano pequeño, llega al hogar de acogida donde la conduce su madre para protegerla hasta el final de la guerra, llevando como única posesión un libro que hurtó durante el funeral de su hermano.
Será este el principio de una carrera delictiva instigada por la necesidad de buscar un camino de huida de la realidad de una Alemania en pleno dominio nazi, que tejeran las bases del relato de la vida de Liesel que La Muerte nos va dessgranando página a página. La historia está basada en las experiencias reales vividas por los padres del autor durante la ocupación nazi, por lo que están dotadas de un realismo absoluto y pobladas por unos personajes absolutamente inolvidables y conmovedores hasta la lágrima (literal).
Hans y Rosa, alemanes que no comparten la ideología nazista, se convertirán en los padres de acogida de Liesel, que aprenderá a leer empleando el libro robado en el funeral de su hermano. Su afán por la lectura, la llevará a sustraer los libros que sobreviven a las quemas nazis o los que conforman la biblioteca de la mujer del alcalde del pueblo en el que viven hasta que una noche, Max, un judio llega a refugiarse al sótano de la familia sosteniéndo en sus manos el manual nazi de Hitler "Mein Kampft" que se convertirá en el cuaderno sobre el que el judio dibujará y escribirá la historia que marcará la vida de Liesel para siempre, ya que usando el poder de las palabras, el mismo con el que Hitler manipula la mente de los alemanes, Leisel alimentará la esperanza y confortará a todos los que intentan sobrevivir al sin sentido de una nación consumida por una ideología enferma y terrorífica que originó el holocausto nazi.
Una historia difícil de olvidar que permanece en nuestra mente y nos toca el alma aún días después de haberla leído.
Calificación: Sobresaliente cum laude.
Absolutamente imprescindible para mantener viva la memoria de los inocentes que murieron y la esperanza que impida que algo semejante pueda repetirse de nuevo.
Lo mejor: Su estructura absolutamente novedosa, provocadora e inteligente. No en vano, es la Muerte su maestra de ceremonias; el relato con el que Max obsequia a Liesel; los sueños en los que Max sube al ring con el Fuhrer; su belleza narrativa, su capidad conmovedora, su inteligencia; su fuerza; todos y cada uno de sus personajes; su increíble final.
Lo peor: que pase desapercibida en favor de otras historias sobre el tema que ni de lejos, tienen su calidad literaria.


Escuchando MUSE "Sing for absolution"

02 enero 2008

FELIZ 2008

Empezamos un nuevo año que espero seguir compartiendo desde este pequeño rincón con todos vosotros.
La falta de tiempo, ese mal tan común en nuestro día a día, seguirá impidiéndome mantener el ritmo de posteo que me gustaría y mantener con todos los que os asomáis a este espacio, el intercambio de opiniones que caracterizó este blog en sus comienzos, pero me parecería mucho más injusto clausurar mi ventana en este micromundo y no compartir los muchos y variados libros que últimamente han caído en mis manos y cuyas reseñas os serán de gran utilidad a la hora de sumergiros en la aventura de la lectura.
Y me propongo retomar mi abandonada costumbre de regalaros las palabras que fluyan de mi mente en forma de relatos o poemas que os entregaré a modo de presente por vuestra infinita paciencia.
Mis mejores deseos para el Nuevo Año, que espero recorrer en vuestra anónima compañía.